Omgeving

De Algarve

De meest zuidelijke provincie en de populairste vakantiebestemming van Portugal. Hoewel de Algarve bekend staat als een zon-, zee- en strandbestemming, heeft het nog veel meer te bieden. Naast de spectaculaire stranden zijn er prachtige golfbanen. Landinwaarts, waar ook A Conquista gesitueerd is, zijn nog vrij veel authentieke dorpjes te vinden.

Het mediterrane klimaat voelt anders door de aanwezigheid van de Atlantische Oceaan. Daardoor voelen de temperaturen wat aangenamer en milder aan, en koelt het ’s nachts goed af. De meeste regen valt in de winterperiode van november tot maart/april. De Algarve heeft een gemiddelde van ongeveer 3000 zonuren per jaar, wat één van de hoogste van Europa is.

Er is heel wat te doen in de Algarve. Denk bijvoorbeeld aan de boottochtjes die je kunt maken. Er zijn een aantal waterparken met de gekste glijbanen. Hou je van shoppen? Dan kun je terecht in de shoppingcenters (vooral voor kleding) of bv. in het historisch stadscentrum van Faro of Lagos. Je kan ook terecht op de zigeunermarkten, die wekelijks/maandelijks plaatsvinden in één van de Algarviaanse steden.

De Portugezen zijn vriendelijk en gastvrij. In bars en restaurants krijg je nog echt het gevoel te gast te zijn. Bovendien kent de Algarve een heerlijke keuken met veel vis.

Er is dus voor elk wat wils te vinden. Plaatsen om te stappen tot in de kleine uurtjes en verstilde dorpjes, kleine baaitjes en drukke stranden, prachtige natuur of een attractiepark. De Algarve is een erg divers vakantiegebied!

Cultuur

Om een paar voorbeelden op te noemen: Silves, Faro en Lagos. Drie steden die een bezoek waard zijn. Silves is de oude hoofdstad van de Algarve. Een middeleeuws stadje met keienstraatjes. Trekpleister is het kasteel van Silves. In de maand augustus mag je de Middeleeuwse feesten niet missen.

In het oude centrum van Faro hangt een gezellig sfeertje. De Moren lieten er lange tijd hun sporen na en ook de Britten plunderden de stad in de 19e eeuw. Bovendien werd de stad begin 18e eeuw bijna volledig verwoest door een aardbeving. Faro werd echter volledig herbouwd en gerestaureerd.
In het centrum van Lagos is het leuk slenteren in de smalle straatjes. Bezoek er ook de voormalige slavenmarkt, en het oude soldatenverblijf aan de Praça Infante Dom Henrique. Ernaast vind je ook de oude vestingmuren en het Fortaleza.

Stranden

In en rond Albufeira vind je veel prachtige stranden zoals Praia da Falésia (zes kilometer lang), Praia dos Pescadores (aan het oude centrum van Albufeira), of bv. Praia da Coelha (klein strand met mooie rotsformaties). Of je nu kiest voor een ruim drukbezocht strand of een klein rustig strand, ze zijn er in overvloed over de hele Algarve.

Shopping

Kleine supermarkten vind je in Alte en Paderne. In Ferreiras en in Guia vind je grote supermarkten die niet moeten onderdoen voor België of Nederland. Kleding shoppen doe je in de shoppingcenters in Guia (Algarve Shopping Center), in Faro (Forum Algarve), in Portimão (Áqua Shopping Center) of in het recent geopende Shopping Center in Loulé. Winkelsteden zoals in Nederland en België kennen we hier niet. Maar bv. Lagos, Loulé en Faro hebben een paar gezellige winkelstraatjes.
Een zigeunermarkt is ook een bezoekje waard. Die zijn wekelijks/maandelijks te bezoeken in een heleboel steden.

Met de kids

Ook voor de kinderen is heel wat te beleven in de Algarve. Er is een dierenpark in Lagos en Algoz.
In het divers Zoomarine vind je waterroetsjbanen, een zwembad, dierenshows en meer.
En dan zijn er nog de niet te versmaden waterparken: Slide&Splash in Lagoa, Aquashow in Quarteira en Aqualand in Alcantarilha.

Links
Dierenpark in Lagos: Zoo Lagos
Dierenpark in Algoz: Krazy World
Waterpark Zoomarine: Zoomarine
Waterpark Slide&Splash in Lagoa: Slide&Splash
Aquashow in Quarteira: Aquashow
Aqualand in Alcantarilha: Aqualand